Kozel recorre cada día medio centenar de calles para ir de su casa, en la parte baja de la ciudad, a su trabajo en el Museo de los Niños, en el Upper West Side, el barrio que flanquea el Central Park por la parte occidental. “No sé conducir. Ni siquiera tengo carnet. Quizá por eso me guste tanto vivir aquí”, dice.

En Estados Unidos, un país donde las redes de transporte públicos al estilo europeo son una anomalía, carecer de automóvil suele implicar situarse al borde de la marginalidad. Nueva York es una excepción. Los ciclistas que, como Jennifer Kozel, pedalean a diario para ir a trabajar están ganando terreno, gracias a una red de carriles bici de 675 kilómetros. Las autoridades locales se han fijado como objetivo llegar a los 2.896 kilómetros en el 2030. “En los últimos años ha habido cambios fantásticos”, celebra Kozel. “Desplazarse en bicicleta se ha vuelto más fácil”.

Nueva York no es Amsterdam. La imagen de megalópolis contaminada y con tráfico a todas horas es justificada. Pero en los últimos años, bajo el impulso del alcalde, el multimillonario Michael Bloomberg, la ciudad ha iniciado una revolución verde que recoge el aplauso de los ecologistas y evidencia un giro político visible en el resto del país. El denominado PlaNYC 2030, lanzado hace dos años por la administración Bloomberg, detalla los pasos necesarios para reducir en un 30% las emisiones de gases contaminantes, para lograr que esta sea la ciudad con el aire más limpio del país, para que cualquier ciudadano tenga un parque a menos de diez minutos y para descongestionar el tráfico con mejores infraestructuras. El último proyecto estrella aspira a transformar el rostro de uno de los lugares emblemáticos de la ciudad: Times Square, donde se cruzan Broadway y la Séptima Avenida, ocupada las 24 horas del día por taxis, coches o autobuses turísticos, encajonada entre fachadas de carteles luminosos y marquesinas de teatros musicales, “el cruce de caminos de América”, “el patio de recreo del demonio”, como se la ha llamado a lo largo de la historia.

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